Combien de temps les baleines peuvent-elles rester sous l’eau ?

 

Les baleines, les dauphins, les phoques vivent très bien dans l'eau. Pourtant, ils ont tous des poumons et doivent régulièrement venir respirer à la surface.

Certaines baleines peuvent rester immergées plus d'une heure, et le cachalot descendre à plus de 2000 mètres. Mais il ne se remplit pas les poumons d'oxygène avant de plonger. Le volume d'air le gênerait en effet pour couler, et les fortes pressions qui règnent à ces profondeurs écraserait sa cage thoracique. Lorsqu'il est en plongée, il économise simplement son oxygène ; son sang n'irrigue plus alors que ses organes vitaux. Dans ce domaine, le phoque de Weddel détient le record : il peut plonger à 600 mètres et rester plus de 40 minutes sous l'eau.