La vie expliquée à vos enfants… Qu’est-ce que la vie ?

Il est possible que vos enfants, un jour, vous demande ce qu'est la vie et, surtout, comment on peut la caractériser... Voici ce que vous pouvez lui répondre.

Bouger, se nourrir, entendre un coeur battre sont des signes de vie habituels. Pourtant, nous ne reconnaitrions pas ces caractères chez des êtres extrêmement simples, mais bien vivants. En fait, tout ce qui se reproduit et consomme de l'énergie est vivant. La vie va donc bien au-delà des animaux et des végétaux qui nous entourent. Les microbes, par exemple. Comme tous les êtres vivants, ils sont en partie constitués de protéines et possèdent comme eux des molécules très caractéristiques, les acides nucléiques. Si on fournit à ces molécules les éléments chimiques plus simples qui les constituent, elles sont capables de se dupliquer.