La nature expliquée aux enfants… De nouveaux océans sont-ils en train de naître ?

Votre enfant à certainement appris à l'école qu'à l'heure actuelle cinq océans "inondaient" la Terre : l'océan Antarctique (ou l'océan Austral), l'océan Arctique, l'océan Atlantique, l'océan Indien et l'océan Pacifique. Cependant, cette liste est loin d'être terminée dans le temps puisque d'autres océans sont encore susceptibles de voir le jour... 

Dans quelques dizaines de millions d'années, l'est de l'Afrique sera coupé en deux par un nouvel océan ! En effet, cette régions est traversée par une grande faille. C'est un rift, c'est-à-dire un endroit où deux morceaux de la croûte terrestre s'écartent l'un de l'autre parce que la croûte est plus mince. Déjà, l'eau s'accumule dans les dépressions au coeur du rift et y forme des lacs, tel le lac Tanganyika qui a été formé il y a plus de 10 millions d'années et qui est un des lacs les plus profonds du monde. Lorsque cette cassure atteindra l'océan Indien, l'eau commencera à s'engouffrer, formant un nouveau bras de mer. Une fois la séparation achevée, l'extrême est de l'Afrique formera une île nouvelle, d'une taille bien supérieure à Madagascar.