L’astronomie expliquée aux enfants… Pourquoi les observatoires sont-ils dans des endroits isolés ?

Observatoire du pic du Midi, au coeur des Pyrénées ; observatoire de l'île d'Hawaii, perché à 4200 mètres d'altitude au milieu du Pacifique ; observatoire de Zelentchoukskaïa, perdu dans le Caucase... Les astronomes ont dû délaisser les villes pour partir à la recherche des ciels les plus purs de la Terre. Les nuages, mais aussi l'éclairage, les fumées et la chaleur des agglomérations perturbent le trajet de la lumière des étoiles, rendant leurs images floues, imprécises. 

Ce sont les fantastiques performances des télescopes et des appareils modernes qui imposent l'isolement des observatoires.