Histoire d’une drôle de date : pourquoi célèbre-t-on le 1er avril ?

Histoire d'une drôle de date : pourquoi célèbre-t-on le 1er avril ?

Qui dit 1er avril dit forcément festival de blagues en tout genre ! Mais pourquoi la farce est-elle mise à l’honneur à cette date-là ?

Des origines floues

En réalité, l’origine de cette célébration reste incertaine et les explications sont nombreuses.

L’explication la plus fréquente, et la plus vraisemblable, remonte au XVIe siècle. Charles IX, roi de France de l’époque, constate lors d’un voyage à travers la France que le début de l’année n’est pas célébré partout au même moment. Le 9 août 1564, afin d’uniformiser l’ensemble du royaume, il fait rédiger l’Édit de Roussillon qui fixe le début de l’année au 1er janvier, et plus au 1er avril.

Malgré cela, par habitude ou par esprit de contradiction, nombreux sont ceux qui ont continué à s’offrir des étrennes au mois d’avril. Et pour se moquer d’eux, certains ont entrepris d’offrir des « faux cadeaux » le 1er avril, ce qui a peu à peu dévié en une longue tradition de blagues et canulars.

Pourquoi le poisson en est-il devenu le symbole ?

Là encore, les explications divergent.

La première hypothèse est qu’il pourrait simplement s’agir d’une façon de célébrer la fin du Carême. En effet, il était de coutume de s’offrir des présents à la fin de cette période de jeûne chez les Chrétiens. Comme durant le Carême, la consommation de viande est défendue, ils s’offraient alors du poisson.

Une autre explication est que le 1er avril marquait la réouverture de la saison de la pêche et en guise de moquerie, certains auraient offert des poissons aux pêcheurs revenus bredouilles.

Un poisson d'avril aux quatre coins du monde

Si au fil des siècles, le symbole du poisson est resté ancré dans les mœurs en France ou en Belgique, sous la forme de poissons en papier à coller discrètement dans le dos de ses amis, la « fête de la blague » prend des formes diverses et variées à travers les pays du monde.

Chez nos voisins allemands, le 1er avril est appelé le « Aprilscherz ». L’idée est de faire une blague à la suite de laquelle on crie « April April ! ». Et tous ceux qui se sont fait prendre sont appelés les « Aprilesel ». En Suisse, en Russie ou en Suède, le 1er avril prend simplement la forme de la fête des fous, alors qu’au Portugal ou au Brésil, le 1er avril est la « journée des mensonges ». Chez les Japonais, le 1er avril est célébré de plusieurs manières, dont l’une d’elles est la « bangusetsu », soit la « saison des 10 000 absurdités ».

Dans les pays anglophones, comme au Royaume-Uni, le 1er avril se nomme « April Fools’ Day » autrement dit « le jour de la duperie ». Il est alors coutume de se faire des plaisanteries de tous types.

La BBC n’est d’ailleurs pas passée à côté de cette belle occasion pour faire une blague à ses téléspectateurs ! En effet, le 1er avril 1957, la célèbre chaîne télévisée anglaise a diffusé un reportage, monté de toutes pièces, sur les arbres à spaghettis. Ils présentaient une famille du Canton du Tessin, en Suisse, qui cultivait des arbres dont les fruits étaient des spaghettis. Impossible à croire ? Et pourtant… Le professionnalisme de la chaîne télévisée, le sérieux du journaliste et les détails improbables fournis — un des membres de la famille assure que la récolte de l’année sera particulièrement bonne grâce à la disparition des charançons de spaghettis — ont suffi à faire croire à de très nombreux téléspectateurs que c’était vrai. Dès le lendemain, les coups de fil de téléspectateurs à la BBC se sont multipliés, notamment pour savoir comment se procurer ces arbres…

Et vous, saurez-vous rivaliser d’imagination et d’inventivité pour surprendre votre entourage ? 🙂