La génétique expliquée à vos enfants… Pourquoi donne-t-on des noms si compliqués aux plantes et aux animaux ?

En 1759, Karl Linné, un naturaliste suédois, proposa que chaque être vivant reçoive un double nom, grec ou latin : le nom de genre, avec une majuscule, et le nom d'espèce, avec une minuscule. Un peu comme nous avons un nom et un prénom. 

Ces noms créés par les scientifiques semblent compliqués, mais ils sont compris dans le monde entier. On connait environ un million et demi d'espèces vivantes sur Terre.

Toutes n'ont pas un nom commun et, quand elles en portent un, il est différent d'une langue à l'autre. Les noms scientifiques évitent donc bien des confusions. On en donne également aux fossiles.